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我才四十岁,为什么要立遗嘱? 09/13/2016

生老病死是我们每个人都要经历和面对的。中国人对这方面的话题有些禁忌,觉得不吉利,然而在美国,人们更加客观和理性地面对死亡,其中就包括,妥善地安排好自己的生后遗产。许多人都选择在生前订立遗嘱,按照自己的意愿将财产分配好,以免日后有任何纠纷。


提到遗嘱,大部分人会认为这是上了年纪的人、或者被疾病缠身,感觉自己时日不多的人才应该做的事情。然而,在宋氏联合律师事务所过去接手的几个遗嘱案件中,我们的客户有的年纪并不大。比如我们的客户中有一对四十岁出头的同居未婚的伴侣,他们一起来到我们律所,分别订立了财产遗嘱和医疗护理委托书。因为他们并没有登记结婚,按照新泽西的法律,他们并不能得到对方的遗产。我们的客户希望除了自己的直系亲属之外,财产还可以按照自己的意愿分配给对方。

 

遗嘱设立,宜早不宜迟

从律师的角度看,其实遗嘱设立,宜早不宜迟。与一般的法律文件,比如合同、协议不同,遗嘱只有在设立人过世之后才生效。也就是说,在设立人在世的时候,遗嘱对其财产分配等是不会有任何影响的。并且,设立人在世时,可以随时对遗嘱进行修改,法律对遗嘱的修改次数以及修改内容都没有任何的限制。但是,每个州对修改遗嘱的方式都有自己的规定,建议有需要的客户咨询各州的律师,以确保修改遗嘱的效力。

 

简化遗产继承的手续

除了避免遗产纠纷外,设立遗嘱可以为继承人简化遗产继承的手续。就像人们越来越倾向于购买保险一样,早些订立遗嘱能够起到防范于未然的作用。通常在没有设立遗嘱的情况下,财产会依据各州的法律由配偶或孩子所继承。然而在美国,所有的继承人在继承财产前都必须经历遗产认证手续。相比之下,这个时候,拥有一份遗嘱可以大大地简化遗产认证的过程,加快遗产认证的进程,节约继承人许多时间。

 

避免联邦或州的遗产税

提早规划遗嘱可以在最大程度上避免联邦或州的遗产税。美国每个州关于遗产税、继承税的规定都不同,如果您有这方面的考虑,则最好向律师了解本州的相关法律。根据个人具体的财产状况,可以选择制定最合适的遗产规划,如果财产额较高,则还可以考虑设立信托基金,避免遗产税甚至遗产认证等。

 

宋氏联合律师事务所服务华人社区多年,在纽约、新泽西、波士顿、华盛顿等全美多地以及中国、韩国设有分所。执业领域包括移民、诉讼、人身伤害、遗嘱信托、房地产、商业、知识产权、特许经营等。若您有任何的疑问或需要,请随时发送邮件至mail@songlawfirm.com或拨打我们的咨询热线+1(201)461-0031

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