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INTELLECTUAL PROPERTY

特许经营理念可以获得知识产权法的保护吗? 07/05/2016

特许经营是指,特许经营经营者(Franchisor)所开发的商标、商业运营理念以及运营方式等,特许经营加盟店(Franchisee)是按照合同规定的一定时间内可以使用经营权的权利,作为代价收取加盟费的商业模式。

例如,麦当劳的加盟商可以通过合同可以使用带微笑的黄色麦当劳商标,向麦当劳经营者传授巨无霸烹饪方法,获得订单以及快速有效地制作食物从而经营麦当劳餐厅。使人联想起特许经营的餐厅的商标权是特许经营经营者(Franchisor)的重要资产。因此,商标权、专利等知识产权法与特许权有着密切的联系。

特许经营通过注册商标权来保护其开发的商标。 独特的口号“ America Runs on Dunkin”以及Dunkin Donuts的橙色和粉红色DD商标均受到保护。不仅仅是文字,图片和颜色并不是唯一的保护措施。 著名的Mister Softee移动冰淇淋专营权中,即使是汽车演奏的独特音乐也受到了注册和保护(音乐叮当,注册号2218017)。孩子们对这段音乐做出了“冰淇淋车来了”的自动反应,可见这段音乐值得保护。

商标所以在特许经营中如此重要的原因之一是,它保护了商标法所包含的“商业外观”的所有形式包括特许经营的独特着装或商标形态。现有的关于“商业外观”范围越来越广,相关案例指出,商业外观包括产品或服务的全面图像,包括尺寸,形状,颜色或颜色,触觉,图形或特定销售方式的组合。法院在最近的2015年裁决中说:几乎所有能够承载意义的形式。这意味着不仅商标本身,比萨饼屋的屋顶线条,室内设计的颜色组合以及IHOP的蓝色屋顶均受商标法保护。

但商标权本身并不保护商业运营方式(Method or style of doing business)或独特的商业理念(Core Concept of a business),关于是否属于保护对象的诉讼比想象中要多。例如,快餐这种商业形式本身并不受保护。深入研究你会发现"独特的商业理念"这一概念界限非常不清晰。举个例子,1990年一个叫泰姬玛哈的印度特许经营餐厅的老板起诉特朗普建造的印度赌场和酒店的泰姬玛哈,并称特朗普模仿其“独特的商业理念(Core Concept of a Business)”。例如,特朗普酒店员工都穿上印度传统服装,或放置大象雕像进行印度式装修等。法院判决,想要感受到印度式气氛的顾客来到印度餐厅时,印度服装和内部装饰是不可避免的必要的部分,这种服装和装修不是餐厅主人开发的,而是印度这个国家独特的文化象征,因此不受商标法的保护。但是,如果泰姬玛哈餐厅的员工以印度传统服饰为基础,具有泰姬玛哈餐厅的独特模式,该怎么办?或许法院的判决会有所不同。 P.F. Chang的巨大的中国马雕像,无论如何都以商标权受到保护。

在涉及特许经营和商标的诉讼中,确实存在很多歧义而模棱两可的地方。 因此,对特许经营协议或商标注册的确定程度会左右相关诉讼的结果。 如果您是一家特许经营商并且计划开展特许经营业务,我们建议您从注册商标开始。

宋氏联合律师事务所服务华人社区多年,在纽约、新泽西、波士顿、华盛顿等全美多地设有分所。执业领域包括移民、诉讼、人身伤害、房地产、商业、知识产权、特许经营等。若您有任何疑问或需要,请通过mail@songlawfirm.com或添加我们的微信号(songlawfirm)与我们联系。